Strategiaa ja jännitystä: Texas Holdem

Texas holdem on yksi pokerin muoto ja se kuuluu maailman suosituimpiin pokeripeleihin. Sen nimestä kuulee erilaisia variaatioita, esimerkiksi Texas Hol’em, Holdem ja Hold’em. Texas Holdem sai alkunsa nimensä mukaisesti Texasista, Yhdysvalloista 1900-luvun alussa. Pelipaikoille Las Vegasiin sen toivat texasilaiset kortinpelaajat ja uhkapelaajat vuonna 1967 ja Eurooppaan tämä pokerin muoto saapui 1980-luvun alkupuolella. Varsinkin television ja internetin myötä Texas Holdem on saanut valtavasti jalansijaa 2000-luvulla. Niihin aikoihin siitä tuli myös amerikkalaisten kasinoiden suosituin peli.

shutterstock_163457705 (1)

Nettikasinoilla Texas Holdemia pelataan valtavasti, sillä internetissä peliä voi pelata pienilläkin panoksilla ja anonyymisti, mikä omalta osaltaan madaltaa kynnystä pelaamisen aloittamiseen. Peli on myös sopivan yksinkertainen säännöiltään ja sen omaksuminen on verrattain helppoa. Nettikasinoiden ohella pelin suosiota pönkittivät yhä enemmän myös kuuluisat elokuvat ja populaarikirjallisuus. Esimerkiksi vuonna 2006 ensi-iltansa saaneessa Bond-elokuvassa Casino Royale on mukana kuuluisa pokerinpeluukohtaus, jossa sankarimme James Bond voittaa tietenkin kaikkia todennäköisyyksiä uhmaten päätähuimaavan jättipotin pelatessaan Texas Holdemia. Myös televisiossa näytettävät jännittävät pokeriturnaukset, kuten World Series of Poker ovat tehneet Texas Holdemista tunnetun ja turnauksien parhaimmista pelaajista arvostettuja ja kadehdittuja julkisuuden henkilöitä. Turnauksien pääpotit liikkuvat päätähuimaavissa summissa ja voitonmahdollisuus kannustaa yleisöäkin koittamaan onneaan pokeripöydillä, niin perinteisillä kasinoilla, kuin netissäkin.

Ota Texas Holdemin säännöt haltuun

Texas Holdemissa pelaajan kädet muodostuvat pöydälle jaettavista yhteisistä korteista sekä pelaajan kädessä olevista taskukorteista, joita muut pelaajat eivät näe. Pelaajia Texas Holdemissa voi olla kahdesta kymmeneen. Täydessä pöydässä on yhdeksän tai kymmenen pelaajaa. Kuten pokerissa yleensä, käytetyimmät nimet tulevat yleensä englanninkielisistä termeistä. Siksi Texas Holdem-säännöt mainitsevatkin englanninkielisiä nimityksiä, sillä niitä kuulee yleisimmin käytettävän kasinoilla ja ne on hyvä osata.

11919661-poker-street

Peli aloitetaan jakamalla kortit ja jakaja saa jakajan merkin eli napin. Jakajaa vaihdetaan ja nappii siirtyy myötäpäivää seuraavalle pelaajalle. Tämä rooli on hyvin merkittävä pelaajalle. Ennen kun jakaja jakaa kortit, tulee kahden jakajasta seuraavan henkilön asettaa sokkopanoksia (blinds). Sokkopanokset ovat pakollisia pelin tässä vaiheessa ja niillä varmistetaan, että pelissä on varmasti rahaa, josta pelata. Jakajasta seuraava pelaaja asettaa pikkublindin (small blind) ja hänestä seuraava tuplaa edellisen panoksen isolla sokkopanoksella (big blind). Sen jälkeen kaikki pelaajat saavat jakajalta kaksi pimeää korttia. Toisen sokkopanoksen asettaneesta pelaajasta järjestyksessä seuraava pelaaja asettaa nyt panoksensa, sillä kaksi ensimmäistä pelaajaa ovat tällä kierroksella jo hoitaneet roolinsa. Jakajasta kolmannen pelaajan pitää nyt päättää, mikäli hän haluaa luovuttaa eli kipata, maksaa vai korottaa. Sitten siirrytään samaan tapaan seuraavaan pelaajaan ja hän tekee saman päätöksen. Kun kaikki pelaajat ovat suorittaneet roolinsa, on neljännen yhteisen kortin vuoro. Neljättä korttia kutsutaan turniksi ja kortin jakamisen jälkeen panostetaan vielä kerran. Panostuksen jälkeen on aika jakaa pöytään viides kortti eli river. Tämä on pelin viimeinen jaettava kortti. Kun viimeinen kortti on jaettu, on aika siirtyä showdown-vaiheeseen, jossa pelaajat näyttävät korttinsa ja muodostavat pokerikäsiä yhteisten ja omien korttien avulla. Parhaan pokerikäden omaava pelaaja kerää koko potin. Jos panostusvaiheessa kävi niin, että yksi pelaajista korotti panoksia ja muut päättivät luovuttaa, voittaa korottaja potin itselleen. Pelin oppii helpoiten seuraamalla muiden peliä ja harjoittelemalla sääntöjä pelaamalla itse vaikkapa ilmaiskierroksia nettikasinoilla.

Texas Holdemin strategiasta

Texas holdemissa yhdistyy psykologia, matematiikka ja raha, mitkä tekevät pelistä strategisesti kutkuttavan. Pelin strategiasta on kirjoitettu valtavasti kirjoja ja oppaita ja aiheesta käydään paljon keskustelua muun muassa pelifoorumeilla ja muilla aiheeseen liittyvillä sivustoilla. Asiantuntijat ovat yleensä yhtä mieltä siitä, että pelaajan sijainnilla pokeripöydässä on suuri merkitys. Jakajasta seuraavat pelaajat tietävät hyvin paljon vähemmän kuin viimeisenä panostavat pelaajat. Siksi varhaiset pelaajat valitsevat erilaiset pelistrategiat kuin keskivaiheen tai myöhäisvaiheen pelaajat. On myös tärkeää osata arvioida pokerikädet. Vaikka sinulla olisi vahva käsi, voi olla hyvä esittää muille pelaajille, että sinulla olisi heikompi käsi, jottet tekisi muista pelaajista epävarmoja. Samaan tapaan pelaaja, jolla on heikompi käsi, voi käyttäytyä itsevarmemmin ja bluffata kanssapelaajansa uskomaan, että hänellä on vahvempi käsi. Pelissä on siis myös kyse psykologiasta. Myös todennäköisyyslaskennasta on hyötyä paljon. Pelaajat voivat koittaa päätellä sen avulla, mitkä kortit on jo pelattu, mitä kanssapelaajilla on käsissään ja mitkä ovat todennäköisyydet tietyn yhdistelmän saamiseen.

4354011-playing-poker